距离奥运还有不到90天的时间,鉴于全球疫情仍然蔓延,东京奥运会前几乎不再有国际比赛的机会已经成为了客观事实。为了给奥运参赛队员创造高水平对抗的赛事,同时为了国家队和省市队运动员有更多展现自己的舞台,也为了球迷们能欣赏到更多自己喜爱球员的精彩表现,中国乒协特地在五一期间创立了一个新的比赛形式:2021“直通WTT大满贯·世乒赛”暨奥运模拟赛。

  比赛将于5月3日—7日在河南省新乡市举行,根据中国乒协的安排,将有男女单打各36人、混双16对运动员,分别参加混双、男女单打三个单项比赛。在球员的组成方面,中国乒协使用了创新的方式,他们分别来自进入第十四届全运会男女单打决赛阶段的运动员、2020年全国青年锦标赛男女单打冠亚军(18岁以下组)、2020年全国少年锦标赛男女单打冠亚军(15岁以下组),以及通过选拔赛获得资格的运动员。

  简单地说,全中国在U15、U18以及成年组最优秀的球员将同场竞技。由此可以看出中国乒协的目标和方向,致力于有计划、有梯队地培养不同年龄层的年轻队员。中国乒协不仅仅只着眼于备战东京,同时也在为巴黎奥运会做长远的选材和筹备。

  赛制方面更贴近奥运,单打第一阶段8个组分组循环(5局);第二阶段进入淘汰赛(7局)。混双采用淘汰赛(7局)。每个项目都将决出冠亚季军。

  本次比赛不仅承担着奥运热身的任务,同时也融入更多竞争规则,可以让更多层级的优秀运动员争取多项直通资格,可谓是一项赛事,实现多项功能。

  功能一:竞争直通WTT大满贯资格。比赛用积分系统进行排名。在单打比赛中,总积分第一的U18运动员、总积分前2名的U22运动员、以及总积分前5名的运动员将获得WTT大满贯直通资格。同时,混双第1名的男女运动员也将分别获得WTT大满贯的直通门票。

  功能二:率先产生直通休斯顿世乒赛的资格。按规程,单打总积分第1的运动员将直通美国休斯顿世乒赛。 

  功能三:单打总积分前16的运动员获得今年乒超联赛的准入资格。

  中国乒协之所以选择这种多功能的竞争办法,旨在让每个年龄段的运动员都能在比赛当中保持高强度的战斗力和竞争力。不仅仅是给参加奥运的运动员,同时给国家对各个年龄层各个阶层,包括省市,对包括青少年提供一个公平竞争和展示自己的舞台。不论是功成名就的老将、奥运冠军、大满贯球员,还是首次踏上国家级层面竞争的U15年轻队员,包括目前还在省市队的球员,都将全力以赴去争夺宝贵的直通车票。这样的局面也将为即将参加奥运赛事的运动员形成巨大的压力,从而达到锻炼价值。

  这是中国乒协首次在比赛里融入WTT大满贯·世乒赛的元素,另外随着全球疫情好转,未来还可以发展成为国际范围内的选拔,这也表明了未来世界乒乓球的发展方向。 

  中国乒协主席刘国梁表示,这次赛事的创新既打破了只有国家队运动员参加直通赛事的壁垒,也让省市队运动员,尤其是青少年的优秀代表有了更多参赛机会。通过赛事充分调动每一个运动员的积极性,赛事设计与运动员自己切身利益都有关系,所以大家能迸发出最强的竞争力,以检验我们东京奥运会的阵容,并打磨巴黎奥运会的这个框架竞争框架。可以说,能够获得资格参加本次直通赛的运动员,都是全国同年龄段最优秀的,未来也一定会是世界范围内最优秀的运动员。